Pagina's

maandag 18 januari 2021

Organic Japanese Oolong 2020, The Tea Crane: het beste komt soms op het einde

En die titel slaat niet op de thee zelf, maar op het jaar. Elk jaar zijn er maar een paar thee's die ik vijf sterren geef, het maximum dus, en die me echt van de sokken geblazen hebben. Deze proefde ik tijdens de feestdagen van 2020, door Corona onvrijwillig veel rustiger dan anders, maar dat heeft dus ook voordelen. 

Om te vermijden dat dit de zoveelste saaie proefnota wordt, eerst wat achtergrondinformatie. Het eerste opmerkelijke aan deze thee is dat het een oolong is (een gedeeltelijk geoxideerde thee, dus), wat zeer ongebruikelijk is voor Japan. Bijna alle in Japan geproduceerde thee is groen. Door de crisis waarin de Japanse theeindustrie het laatste decennium verkeerd is er echter veel interesse voor experimenten, en dit is er zo eentje.

De maker van deze thee is Akira Miyazaki, van de Miyazaki Sabó theeboerderij. Hij leerde als jonge man om groene thee te maken volgens de kamairicha methode waarbij de thee niet gestoomd maar gewokt wordt, zoals in China. Het was de traditionele manier van werken voor de boeren in zijn dorp Gokasé, maar het was een ouderwetse manier van werken die een thee voortbracht die eigenlijk niet goed in de Japanse markt lag en ook nauwelijks een export-publiek vond. Dat maakte dat er onder een handvol specialisten een echte specialisatie ontstond, en waar de traditionele sencha-makers van Japan geen nood zien (of zagen) voor diversificatie begonnen de theeboeren van Gokasé sneller te experimenteren met andere thee's, en ze keken hiervoor onder meer naar Taiwan. Daaronder was zwarte thee of wakocha, die hier ook veel goede producenten kent, maar ook oolong. Sencha producenten hebben de apparatuur niet om ze te maken en moeten te grote investeringen doen, en vermijden het meer. 

Sinds 1983, toen een familielid overleed aan de gevolgen van vergiftiging, stopte de boerderij, waarvan de oorsprong 130 jaar teruggaat, ook met pesticides en kunstmest. De bemesting gebeurt door organisch materiaal (raapzaadpellen) en varkensmest, van varkens die leven op bamboe, berggrassen en schors. Theestruiken worden zo gedwongen om hun voedingsstoffen dieper te gaan halen en worden niet opgefokt door chemicaliën die in Japan gebruikt worden om meer umami te geven bij sencha. Organisch geteelde thee heeft het potentieel om veel meer complexiteit te geven (hou deze blog in het oog voor een heel interessant experiment !). De kamairicha-voorgeschiedenis en het organisch werken maken dat Akira heel zorgvuldig werkt en echt naar zijn struiken luistert om te zien wat hij hun oogst kan doen, en wie een goede oolong wil maken moet niet alleen de techniek beheersen maar ook heel goed weten wat voor vlees hij in de kuip heeft. 

Gokasé, waar deze thee vandaan komt, is een dorp in de bergen van de prefectuur Myazaki. De theetuinen liggen hier op hoogtes tussen de 500 en de 800m, met veel ochtendmist en grote verschillen tussen dag- en nacht-temperaturen. Er worden echte bergthee's geteeld met veel smaak en complexiteit. De gebruikte cultivar hier is de Minamisayaka, een sterke en productieve cultivar uit de regio die in 1991 zijn erkenning kreeg en bekend is voor zijn florale aroma's en zijn romigheid en die veel gebruikt wordt voor Wakoucha en Tamairicha. 

En het laatste brokje info dat ik over U loslaat voor ik mijn proefnota neerpen, is over de verdeler. Tyas Sosen, aka Tyas Huybrechts, is niet alleen een sympathieke Vlaming die in Kyoto woont, maar ook een ongelooflijke kenner van Japanse thee, in die mate zelfs dat hij het schopte tot theemeester en gediplomeerd theeceremonie-meester in de Enshu school, de Weg van de Samurai. Ik volg hem al een tijdje en af en toe komt hij nog eens naar België voor wat demonstraties, maar hij is ook één van de beste bronnen voor de meer speciale Japanse thee's. De informatie die hij op zijn website meegeeft bij elke thee die hij verkoopt is mijns inziens de weg van de toekomst en de enige manier waarop thee ooit dezelfde plaats kan innemen als wijn in de Westerse wereld. Laat U niet afschrikken door de afstand, leveringen komen goed aan, maar hou er rekening mee dat je wat importaksen moet betalen aan de postbode ! Dat gaat tegenwoordig ook met Bancontact. Alles over het gamma, Tyas zelf en over sommige van de beste producenten van Japan vindt je hier: https://www.the-tea-crane.com/


Organic Japanese Oolong, Akira Miyazaki, 2020, The Tea Crane: 

38 euro voor 100 gram, plus taks. Te koop in zakjes van 30 gram, en momenteel nog steeds op stock

Makoto-hate theetuin in Gokasé, op 650m hoogte en omringd door Japanse ceder die voor natuurlijke beschaduwing zorgt. Beschermd tegen vorst door een temperatuurinversie. Rode leem. Weinig zon. Minamisayaka cultivar, 14 jaar oud, geplukt in de lente van 2020. De thee is gemaakt als een licht-geoxideerde oolong. 

29 december 2020, in een gaiwan, 20 seconden, 95°C, 5 gram, 100ml. Mooie vormen en kleuren voor het blad, erg on-Japanse eigenlijk. Heel interessante en complexe geuren zowel voor het wat opgewarmde droge als voor het natte blad. Zeer complex en extreem lekker. Diepgele infusie. Heel mooie frisse citrustoets in de mond, opmerkelijk, deed me denken aan een warme citroen op een stuk witte vis uit de oven (ik dronk hem in Oostende). Echt opmerkelijk in zijn complexiteit, heel lange afdronk. Eigenlijk onvergelijkbaar met wat ik ooit al proefde. Tweede zetsel, 30 seconden: meer citrus en bloemen. De infusie kleurt dieper. Ongelooflijk intens aroma, terug die ovencitroen met vis, maar ook heel duidelijk erg mooie florale toetsen. Lekker zoet en heel intens. Derde zetsel, 40 seconden. Vegetaler, wat minder citrus in het natte blad. Smaak wordt zoeter en zoeter, met een nu heel beminnelijke en zacht-mooie finish en afdronk. Ook een vierde zetsel (60 seconden) was nog de moeite, maar dan riepen de golven en de noordzee-wind mij ! 😊😊😊😊😊

Bekijk hier wat Tyas er zelf van dacht.


zondag 3 januari 2021

Thomas Kasper's Advent Kalender 2020: een overzicht


Het was me wel het avontuur: elke dag een nieuwe thee proeven en bespreken, 24 dagen lang, met wat uitleg over de herkomst en de thee, en een wat compleet zijnde proefnota. Het nemen van foto's schoot er al eens bij over, en er werd al eens een thee gezet zonder genoeg respect (en dat proef je), maar over de hele lijn was het een aangename reis. 

Thomas Kasper is de eigenaar van Siam Teas, een Duitse invoerder van kwaliteitsthee's die zich wat specialiseerde in de zeer interessante en vaak moeilijk te vinden thee's uit Thailand, Laos en Vietnam die tot de oorsprongsgebieden van de theeplant horen. Naast deze heeft hij interessante of gewoonweg goede of correcte thee's uit andere theegebieden van de wereld. Ik ben een fan omdat Thomas a/ mooie thee's weet te selecteren (en dat is moeilijker dan het lijkt) en b/ omdat hij heel goeie achtergrondinformatie geeft, voor mij heel belangrijk. Het is mijns inziens immers alleen door dit te doen dat we de hoeveelheid liefhebbers/kenners kunnen vergroten, en het zijn zij die de duurdere thee's kopen die voor mij de toekomst van de thee vormen. 

Thomas speelt hier zeker in Duitsland een belangrijke rol in. Omdat zijn blogs en lesmateriaal ook in het Engels vertaald zijn, zijn ze ook voor andere theeliefhebbers een bron van informatie, met goed fotomateriaal ook. Al wie interesse heeft kan hier proeven en leren tegelijk en zijn My Little tea School is een overzichtelijke manier om eraan te beginnen. 

Ik geef U hier nog een overzichtje van de 24 geproefde thee's...niet in het minst omdat ik het voor mezelf wou doen zodat ik ze makkelijker kan herlezen. Ik heb er van geprofiteerd om wat links toe te voegen en wat correcties te doen.

Dag 1: Qing Ming High Mountain Anji Bai Cha. 😊😊😊(😊)

Dag 2: Dhara Black Needle (forest friendly). 😊😊😊(😊)

Dag 3: Ancient Snow Shan Trang White Moonlight. 😊😊😊

Dag 4: Spring Zhengyan Shui Xian Yancha Oolong 😊😊😊😊

Dag 5: Sencha Fuji 😊😊😊(😊)

Dag 6: Wild Yunnan Golden Tips 😊😊😊(😊)

Dag 7: Darjeeling Giddapahar First Flush 2020 Spring Delight EX01 😊😊😊😊

Dag 8: First Grade Lincang Shou Pu'Erh 2012 😊😊😊(😊)

Dag 9: Kukicha 😊😊😊

Dag 10: Tra Pai Hao Ancient Snow Shan 😊😊😊😊

Dag 11: Doi Mae Salong Si Ji Chun Four Seasons 😊😊😊😊

Dag 12: Classic Muscatel Darjeeling 2nd flush 2019 😢

Dag 13: Tai Hu Dongtin Bi Luo Chun 😊😊😊😊

Dag 14: Latumoni Royal Tippy Assam First Flush 😊😊😊😊(😊)

Dag 15: Kabusecha Tenko 😊😊😊(😊)

Dag 16: White Peony Bai Mu Dan 😊😊😊😊

Dag 17: Darjeeling Jungpana Autumn Flush 2019 FTGFOP1 CH 😊😊😊😊

Dag 18: Doi Mae Salong Ruan Zhi N°17 Oolong Jade Pearls 😊😊😊😊

Dag 19: Lahu Yellow 😊😊😊

Dag 20: Shan Tea Wild Thai Sheng Hei Cha 2019 😊😊😊(😊)

Dag 21: Shincha Gyokuro Wakana 😴

Dag 22: Ancient Snow Shan Green 😊😊😊😊

Dag 23: Lapsang Jin Jun Mei Golden Eyebrows 😊😊😊😊

Dag 24: Chunxiang Tie Guan Yin 😊😊😊(😊)

donderdag 24 december 2020

Thomas Kasper's Advent Kalender, Dag 24, 24 December 2020: Chunxiang Tie Guan Yin



Deze avond is het Kerstavond, en dus hier stopt de Adventskalender van Thomas. Ik hoop dat het een aangename reis was, voor mij was het dat al zeker want ik heb een paar oude vrienden opnieuw ontmoet en een paar nieuwe leren kennen. Het blijft me verbazen hoeveel je kan vertellen over thee. 

Ik wens iedereen een Zalig Kerstfeest in zijn familie of met een vriend(in), en vergeet niet even na te denken over de diepere betekenis van het feest. Ook dat mag één keer per jaar wel eens. 

Als er één thee symbool kan staan voor de grote populariteitsgolf van Chinese thee in het Westen is het de deze, de IJzeren Godin van Genade, of Tie Guan Yin. Het is een klassiek verhaal van hoe een bestaand product zich aanpaste aan zijn nieuwe markt die Westers en voornamelijk vrouwelijk was, en evolueerde van een nogal donkere en sterke roostersmaak naar iets lichts en floraals. Dat gebeurde zo spectaculair snel en met zoveel succes dat de oude stijl nu nog nauwelijks te vinden is. Die enorme populariteit zorgde er ook voor dat de stijl overal in China werd gekopieerd onder dezelfde naam, en zoals al gezegd in de vorige blog, met toelating van de Chinese staat.

Tie Guan Yin's vind je nu dan ook in zeer uiteenlopende prijsklasse's, en variëren van zeer saaie thee's die tegemoetkomen aan het verwachte beeld en voor de rest geen karakter hebben, tot de zeldzamere exemplaren waarin je proeft waarom deze thee eigenlijk zo populair geworden is. De laatste, en zeker als je een klein beetje moeite doet om wat te leren over de werkmethode's van de Tie Guan Yin makers, zijn meestal zeer interessante en vaak ook erg lekkere thee's. Pas als je die proeft begrijp je de hype. 

Wie Tie Guan Yin bestudeert kan ook zeer veel bijleren over thee in het algemeen: het belang van terroir, de gebruikte cultivar's, de plukmethodes en de verwerking waaronder het zo belangrijke roosteren. Het is een heel leuke thee voor vergelijkende proeverijen. Je vindt hier meer over hier: https://theenatuurlijk.blogspot.com/2020/04/thee-in-tijden-van-corona-tie-guan-yin_13.html


foto Siam Teas


Chunxiang Tie Guan Yin

31,9 euro voor 100 gram. Herkomst: China. Type: oolong

Heel licht geoxideerde en heel licht geroosterde thee van de jongste planten (A+ kwaliteit). Geteeld en gemaakt door de familie Dongquin in Anxi. Siam Teas biedt ook de Qing Xiang aan van dezelfde familie, van iets oudere struiken.


1 minuut, 100ml, gaiwan, 5 gram, 95°C. 

Het natte blad geurt als een tuin na een regenbui, en in je mond heb je nog de nasmaak van dat koekje dat je daarstraks at. Het dekseltje van de gaiwan geurde floraler en geparfumeerd. Intens en complex. Strogele infusie. De infusie heeft hetzelfde aroma maar fijner en eleganter. De mond is zacht en erg bescheiden, met vleujes frangipane. Tweede zetsel, eveneens 1 minuut. Intens en zoet aroma, en ook nu weer die verrassende combinatie tussen frisheid (natgeregend blad) en koekjes. In het glas is het aroma nu helemaal open, heel floraal en fris, heel complex. In de smaak nu vooral het florale minus het koekje. Derde zetsel 45 seconden: nat blad met een nu héél zoet geworden aroma. Een friszoete neus (opnieuw!) met natgeregende bloemen en kruiden. In de mond wordt de thee strakker.   😊😊😊(😊)

Te koop bij: https://www.siam-teas.com/product/tie-guan-yin-oolong-tea-chunxiang-mellow-tea-type/

woensdag 23 december 2020

Thomas Kasper's Advent Kalender, Dag 23, 23 December 2020: Lapsang Jin Jun Mei Golden Eyebrows



Het zijn de laatste twee dagen voor Kerst, en Thomas sluit de reeks af met twee thee's die in de theewereld van vandaag een bijzondere rol spelen. In de wereld van de dranken is het belangrijk dat het productaanbod in een gamma alle lagen beslaat, van laag tot hoog. De hoge kwaliteitsdranken dekken niet alleen economisch een stuk markt af, ze worden ook gebruikt om als lichtend voorbeeld te dienen. Vaak is het de perceptie van het topproduct dat zorgt voor de reputatie van de hele range. Whisky en wijn zijn hier goede voorbeelden in. 

De theeverkopers bij uitstek, de Chinezen, zijn daar meesters in. Alleen al hun binnenlandse markt is immens, en de pijlsnel toegenomen koopkracht van hun eigen middenklasse heeft gezorgd voor een stijgende vraag naar producten die minstens gepercipieerd worden als zijnde van hogere kwalitieit. De Chinese staat speelt daar vaak een rol in. Eén van de problemen van het land is nog steeds de grote kloof tussen de steden en het platteland waar de levensstandaard nog altijd relatief laag is. Het ontwikkelen en dan plaatsen van nieuwe producten is erg belangrijk voor de theeboeren voor wie zelfs een relatief kleine verhoging van hun prijzen een groot verschil kunnen maken. 

Daar komt de wat eigenaardige band tussen Communisme en Kapitalisme nog eens sterk naar voor. Sommige thee's zijn eigenlijk heel eigen aan een bepaalde regio, en de topversies, de legendes, komen ook altijd van daar, maar de Chinese regering vindt het geen enkel probleem dat men de stijl in andere, minder goed gelegen regio's kopieert. Ook daar stijgen de prijzen dan, weliswaar minder dan in de topregio's, en zo kunnen veel meer plattelandsbewoners profiteren van een modeverschijnsel of een nieuwe hype. 

Eén van die modeverschijnselen is Jin Jun Mei. Ik ga daar hier niet meer uitgebreid op ingaan, ik heb er in het verleden al uitgebreid over geblogd: https://theenatuurlijk.blogspot.com/2019/12/jin-jun-mei-de-meest-exclusieve-zwarte.html  



Lapsang Jin Jun Mei Golden Eyebrows

37,9 euro voor 100 gram. Herkomst: China. Type: zwart.

Pre-Qing Ming oogst uit Tongmu. 

98°C, 5 gram, 3 minuten, Kyusu, 250ml. 



Het warme droge blad geurt al bijzonder, naar chocolade, kruiden en fruit. Mooi uitzicht, alleen tip, zoals men in het Westen verwacht. Het natte blad geurt naar specerijen en warm fruit. Roodbruine infusie met een zeer zoet en kruidig aroma. In de mond zacht en fruitig, een beetje ingehouden en nogal zoet en met een erg lange afdronk. Veel fraicheur. Tweede zetsel, 3 minuten: moutiger en een breder en rustiger aroma, zeer aangenaam en zacht, het zurige tikje van het eerste zetsel is verdwenen. Het wat geforceerde van het eerste zetsel is weg, en ik vind dit eigenlijk lekkerder en minder geforceerd. Derde zetsel was zacht, fluwelig en fijn en nog bijzonder lekker met een heel aangename afdronk. Goede Jin Jun Mei maar de producent heeft héél erg zijn best gedaan om te maken wat wij verwachten, en heeft het er wat te dik op gelegd: met de schmink eraf was hij lekkerder. 😊😊😊😊 Een goeie Jin Jun Mei maar geen topper (een topper kost vijf tot tienmaal meer en wordt waarschijnlijk niet geëxporteerd). 

Te koop bij Siam Teas: https://www.siam-teas.com/product/lapsang-jin-jun-mei-golden-eyebrows-black-tea/


dinsdag 22 december 2020

Thomas Kasper's Advent Kalender, Dag 22, 22 December 2020: Ancient Snow Shan Green

Oostende: A Crystal Ship by Night

De luchten waren vandaag donker en grijs, en dat zijn ze de laatste tijd nogal vaak. En soms zijn ze 's nachts mooier dan overdag. 


Waar ontstond de theeplant ? Wat is zijn oorsprongsgebied ? Wel, niemand weet dat echt, maar iedereen is het er wel over eens dat de regio Yunnan in China een goede kandidaat is. Een andere potentiële kandidaat waarvan geweten is dat de theecultuur er al minstens 2000 jaar bestaat is Vietnam. Daar zijn het inheemse stammen als de Hmong of de Rode Dzao die de bladeren van vaak eeuwenoude theebomen plukken en ze vereren, en de bladeren gebruiken als voedsel en als materiaal voor thee. 

Vandaag kent Vietnam naast een uitgebreide thee-industrie, opgestaan van de doden na de oorlogen tegen de Fransen en de Amerikanen, ongeveer 150 verschillende variaties van de plant. Velen zijn recentere cultivars, maar een deel zijn oude natuurlijk ontstane varianten zoals de Tra Thuyet Shan of Snow High Mountain Tea. Deze bomen zijn iets compleets aparts, en ze verschillen zelfs van de andere 'oer'-bomen in Yunnan of Assam. Eigenlijk kunnen ze met niets vergeleken worden. Ze kunnen tot 15 meter hoog worden, hebben een ongewoon dikke stam en lange bladeren en de grootste knoppen van alle theesoorten.   

foto Siam Teas


Siam teas heeft een reeks thee's die van deze bomen afkomstig zijn, en biedt ze ook aan in een sample box...die ik dringend eens moet bestellen. Dit was dus alvast de groene van de reeks. 


Ancient Snow Shan Green

39.9 euro voor 100 gram. Herkomst: Vietnam. Type: groen.

Provincie Ha Giang, meer dan 100 jaar oude bomen. Geplukt op meer dan 1400m hoogte. Geen pesticides, geen kunstmest. Lente-oogst, 1+1. De aanduiding Sneeuw komt van de knoppen die zelfs bij een groene thee wit blijven en bedekt zijn met lange witte haartjes. Aangeleverd door Bach Shan Tea. 

foto Siam Teas


Het maken van deze thee is niet eenvoudig. Na een eerste roostergang worden de blaadjes 12 uur verwelkt op ronde bamboeschalen met direct zonlicht en goede ventilatie, met de bedoeling om de tannines naar beneden te krijgen en de hoeveelheid vocht die de blaadjes vatten te reduceren. Op dat moment geeft de thee al zijn karakteristieke geur. Daarna wordt hij geroosterd op hoge temperatuur om het oxydatieproces te stoppen en volgen rolcycli van 15 minuten. Na deze stappen bevatten ze nog 40% van hun vocht en volgt de laatste roostering. Afgesloten wordt er met het finale drogen in een machine met warme lucht, iets dat 3 à 5 keer wordt herhaald, telkens voor een korte tijd met langere rustpauzes ertussenin. 

72°C, 2 minuten, kyusu, 200ml, 500 gram. 



Het warme droge blad geurt naar rode bessen en is al heel eclatant en duidelijk. Goudgele infusie. Zowel het natte blad als de infusie ruiken opnieuw naar die hele frisse bessen gecombineerd met frisse lentebloemen en de geur van de lente. In de mond zeer zacht, intens, heel persistent, heel lange afdronk. Kruizemunt, lentelucht en besjes, heel apart maar lekker, en best wel uniiek: nog nooit geproefd. Zo intens dat de thee bijna geparfumeerd leek, mar dat zou eigen aan de Tuyet Shan zijn (note to self: moet toch dat proefpakket eens kopen). Een tweede zetsel leverde de zelfde heel duidelijke geur op. In de mond werd de thee iets zoeter en iets minder agressief. Een derde zetsel was echt opmerkelijk zoet, en een vierde zat er zeker nog in...maar toen moest ik alweer rennen. 😊😊😊😊

Te koop bij: https://www.siam-teas.com/product/ancient-snow-shan-green-tea/


maandag 21 december 2020

Thomas Kasper's Advent Kalender, Dag 21, 21 december 2020: Shincha Gyokuro Wakana



Somber...maar soms is somber zo somber dat het leuk wordt



De Japanners zijn meesters in het manipuleren van de theeplant. Door bijna gemillimetreerde snoeimethodes kunnen ze mechanisch oogsten op een toch kwaliteitsvolle manier en als bijna niemand anders zijn ze erin geslaagd om cultivars te ontwikkelen die precies doen wat ze zeggen, vroeg geplukt kunnen worden en met de juiste meststoffen veel umami geven. Eén van de methodes die ze toepassen om de smaak te beïnvloeden is beschaduwing. Hierbij onderscheiden ze twee stijlen: kabusecha en gyokuro. Kabusecha dronken we al tijdens deze Advent, dit is echter een gyokuro die veel zwaarder beschaduwd wordt, langer en intenser, en vaak met een paar lagen afscherming boven elkaar. Dat maakt gyokuro zeer duur, soms ook heel exclusief, maar ook nogal apart, en de beste zetmethode is die met een shiboridashi. 

Die heb ik echter nog niet, en ik heb bijna altijd de indruk dat ik iets mis wanneer ik deze thee zet met een gewone kyusu. Dat was ook hier het geval, en ik heb dus geen flauw idee of dat aan de thee dan wel aan het zetterke lag...

foto Siam Teas


Shincha Gyokuro Wakana

22,9 euro voor 100 gram. Herkomst: Japan. Type: groen. 

Deze Gyokuro komt uit Kagoshima in het Zuiden van Japan. Organisch geteeld, speciaal voor een Duitse importeur, en onmiddellijk vacuum naar hem opgestuurd. Wakana betekent jong groen. 

foto Siam Teas

2 minuten, 62°C, 5 gram, 150ml. Het natte blad geurt naar spinazie en umami. De infusie kleurt goudgeel met een lichte jade schijn. In de neus vooral veel umami, in de mond een klein bittertje en iets minder umami. Licht, maar ook complex en lang. Een tweede zetsel was ok, nog altijd lekker en nogal zoet. Niet wild van deze thee, maar ligt misschien wel aan mij. 

Te koop bij: https://www.siam-teas.com/product/shincha-gyokuro-wakana-green-tea/

zondag 20 december 2020

Thomas Kasper's Advent Kalender, Dag 20, 20 December 2020: Shan Tea Wild Thai Sheng Hei Cha 2019


' The Sea: the thinking man's television.'

De laatste zondag van de Advent heet 'Rorate'. Vandaag wordt er paars gedragen door de priester die de mis voordraagt. 


Wie bij thee denkt aan de prachtig geometrisch afgelijnde theevelden van Japan, of de dichtbeplante hellingen van Assam vergeet dat thee oorspronkelijk in het wild groeide, en dat de assamica variant kan uitgroeien tot 6 à 8 meter hoge bomen. Deze wilde thee's zijn erg speciaal en moet je ooit geproefd hebben. Al even apart, en vaak gedrenkt in de lokale geschiedenis, zijn de halfwilde of verwilderde theebomen uit de grensregio tussen China, Myanmar en Thailand. Zij zijn meegebracht door migranten die ondertussen al lang terug vertrokken zijn, uit eigen beweging of niet, en waarvan de huidige eigenaars geen herinnering meer hebben. 

de grensregio tussen Thailand en Myanmar (en wie graag meer weet: hier)


De thee die we hier dronken komt uit Pang Kham, een Thais grensdorp dat bewoont wordt door leden van het Shan-volk, oorspronkelijk uit Myanmar, hier beland op de vlucht voor onlusten en oorlog. De meer dan 70 jaar oude theebomen rond het dorp zijn niet door de Shan mensen aangeplant, zij waren hier toen nog niet, en eigenlijk weet niemand wie ze ooit meebracht en van waar. In de buurt ligt nog een verlaten dorp, en het zou best kunnen dat er in de jaren 40 Kwomintang soldaten, op de vlucht voor de Communisten, woonden die hun eigen theeplanten meebrachten. De variant is Assamica, de theeplant zoals die voorkomt in het Chinese Yunnan. 

De manier waarop deze thee werd verwerkt lijkt dan ook op die hoe de Chinese Pu'Erh wordt gemaakt, en het is dus een post-fermentatie thee. Tussen het begrip oxydatie en fermentatie is vaak verwarring. Zwarte thee is het resultaat van oxydatie, een reactie op zuurstof via kneuzing, en maakt de thee zwart...maar niet voor de Chinezen die niet naar de kleur van het blad kijken maar naar de kleur van de infusie: rode thee dus, of hong cha. Wat de Chinezen donkere thee noemen, of hei cha, is postgefermenteerde thee, een resultaat van de activiteit van bacteriën en gisten, waarvan de infusie zeer donker is, maar ze gebruiken deze term ook voor alle postgefermenteerde thee's die géén Pu'Erh zijn. Er zijn honderden soorten hei cha, in de meest uiteenlopende vormen, van los tot geperst in allerlei cakes of blokken, en je kan er een levensstudie aan wijden... Hei cha komt dan ook niet alleen in China voor maar ook in de buurlanden. Pu'erh daarentegen komt altijd uit Yunnan. 

Naast hei is deze thee ook sheng, en met het risico U hier kwijt te spelen, laat me nog even uitleggen wat sheng betekent. Bij postgefermenteerde thee's onderscheid men Shou en Sheng, of Ripe en Raw, het eerste slaat op een fermentatieproces dat versneld werd en afgelopen is, het tweede op een fermentatieproces dat oneindig veel langzamer verloopt en decennia moet doormaken voor het aan zijn einde komt. Deze thee is Sheng, en dat maakt dat hij nog decennia kan verder rijpen. Maar zoals dat ook gaat in wijn zijn er mensen die hem graag jong drinken. Wie graag eens vergelijkt, Siam Teas heeft dezelfde thee ook in een 2010 versie. Vandaag dronken we een jonge 2019. 



 Shan Tea - Wild Thai Sheng Hei Cha 2019

17,9 euro voor 100 gram. Herkomst: Thailand. Type: Postgefermenteerde thee. 

99°C, 1 minuut, gaiwan, 100ml, 5 gram. 



Net zoals alle hei cha eerst gespoeld met héét water, een kwestie van hygiëne. Eerste aroma van de droge verwarmde thee is appeltjes op stro. De natte blaadjes geuren naar hooi, vers gras en opnieuw dat stoofappeltje. Goudgele infusie. Complex aroma, intens. Zachte dikke thee met een intense en heel natuurlijke smaak van gesneden gras dat op weg is om hooi te worden. Erg bijzonder. Tweede zetsel, 20 seconden: heel bijzondere en sterke aroma's, parfum. Wat astringentie. Heel intens. Wat ernstiger. Lange afdronk. Vers snoeisel. Derde zetsel, 30 seconden: het dekseltje van de gaiwan geurt nog altijd heel geparfumeerd, het blad zelf geurt wilder en floraler. Bijzonder speciaal. Erg veel Qi. Vierde zetsel, 20 seconden: snoeisel, recht van de struik. Zacht, bijna fluwelig. Vijfde zetsel, 40 seconden: mineralig, zacht, ernstig. Kort nu, en dus laatste zetsel. 😊😊😊(😊)

Te koop bij: https://www.siam-teas.com/product/shantea-wild-thai-sheng-hei-cha-2019/